中层管理者如何引领变革

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  • 2023-11-15 09:18:24

在今天快速变化的商业环境中,组织变革已成为常态。通常我们期待高层管理者引领这一进程,但新的趋势却在于赋予中层管理者主导权。这篇文章将揭示中层管理者为何成为组织变革不可或缺的力量。

01 为什么中层管理者是组织变革的发起者

在传统观念中,推动企业变革似乎是高层管理人员的天然职责。他们站在企业的最顶端,能够俯瞰全局,从战略层面洞察必要的变化,以及业务各分支如何有效整合。领导层启动变革,似乎合情合理——他们带头,下属跟进。但实际情况可能比这更为复杂。

历史研究大多数支持这种由上而下的变革模式,但变革管理的新理论提出了不同的视角。变革是一个复杂的过程,涉及诸多行动、流程和角色,而现代公司日趋灵活和创新。最新研究指出,中层管理者在组织中的作用不容忽视,变革的过程也应重新审视。

通过分析超过450家全球公司高层与中层管理者的数据,研究指出变革时高层和中层应如何协同工作,及这种合作如何促进组织内部更广泛的变革支持。研究比较了四种变革参与模式的效果:

完全由最高管理层发起并执行

高层管理者发起,中层管理者执行

中层管理者发起,高层管理者执行

完全由中层管理人员发起并执行

研究发现,尽管许多高层领导对推动变革充满热情,48%的变革尝试是由他们发起,但这并不总是最有效的方法。高层发起的变革虽然不一定导致失败,但也没有确凿证据表明它能保证成功。

数据显示,即使高层在执行阶段将权力下放给中层,由高层发起的变革也并非总是最佳方案。一个可能的原因是高层领导在与员工互动时的方式。他们通常用战略术语讨论变革,而组织中的其他人更关注变革将如何影响他们的日常工作。从他们进入公司到离开,变革对他们的影响是切实可见的。因此,由中层管理者发起的变革通常能得到员工更高程度的认同和支持。

02 企业中层管理人员的演变

企业中层管理人员在组织结构中一直扮演着桥梁的角色,是高层与基层员工之间的纽带。在过去,这一角色多半是事务性质的:他们负责将上级的战略指示转化为可操作的策略,并确保这些策略被基层员工理解并执行。这种自上而下的指令流动,传统上确保了组织中的战略、战术和行动的一致性。

然而,随着时代的变迁,中层管理人员的角色亦在发生着微妙的变化。组织变革的本质不再是孤立的、一次性的事件,而是变得更加连续和复杂。现代的变革往往由多个同时发生且相互独立的事件构成,这些事件的合力使得管理变革的任务变得更加艰巨。

在这种多变的环境中,单个事件的管理已经无法有效应对整体的挑战。组织成员们感受到变化带来的普遍不确定性,却往往无法将这种不确定性转化为集体行动。此时,中层管理人员的角色变得尤为关键——他们不仅是传统意义上的管理者,更是变革的领导者。

中层管理人员通常在权力与责任不对等的情况下锻炼出了一系列关键技能。当他们必须在资源有限的情况下完成任务时,这些技能便成为他们成功的关键:

网络技能,以获取尽可能多的资源。

影响力,因为他们无法强迫人们工作,必须说服他们看到工作的价值。

沟通技巧,以吸引上下游同事的注意并获得支持。

协调能力,让不同背景的人对问题有共同的认识,对重要事务产生共鸣。

正是这些能力,让中层管理人员在持续变革中显得如此重要。他们已经习惯于在复杂环境中导航,能够有效地应对和管理连续的变革。因此,相较于高层管理人员,中层管理人员更应该在组织变革中发挥主导作用。他们理解基层员工的需求和挑战,同时也能够沟通高层的战略意图,这使他们成为推动组织变革的理想人选。他们的多样化技能和亲历实践的经验,使他们能够创造更具包容性和可执行性的变革策略,从而更有效地推动组织向前发展。

03 有效的组织变革策略

有效的组织变革策略应当是如何的呢?是否意味着高层管理人员应该仅仅退到幕后,完全让位给中层管理人员?答案并非如此简单。我们的研究发现了一个更为微妙的合作模式:高效的团队协作是关键。

中层管理人员在变革过程中的作用至关重要。他们通常更贴近日常运营,能够更准确地“掌握脉搏”,了解团队的具体需求,进而发起更为符合实际情况的变革计划。这种接近实际操作层面的能力,让中层管理人员发起的变革更可能得到员工的认同和支持,无论是拥抱还是抵制变革。

但是,这并不意味着中层管理人员应该孤军奋战。事实上,当高层管理人员积极参与到变革的执行阶段时,变革得到的支持会更为有力。变革由中层管理人员发起,高层管理人员执行的模式,显示出最高水平的员工支持。

这表明,有效的变革需要中层管理人员提供切实可行的计划和举措,而高层管理人员则需要持续参与,带来战略上的理解和支持。高层管理人员在变革过程中扮演构建和重塑变革的角色,有选择地加速或放缓变革进程,确保变革思想的活力和灵活性。

在这一过程中,中层管理人员的行动能力和对实践的深刻理解能够帮助探索和测试变革的想法,随时间推进来不断完善和调整策略。这种从实际出发的动手能力,与高层的战略视野相结合,能有效地推动组织朝着预设目标前进,或者在必要时调整航向。

因此,对于那些希望在组织中实施变革的人来说,理解并利用中层与高层之间的这种协同作用是至关重要的。最有效的变革管理,看似是中层管理人员的实践智慧与高层管理人员的战略眼光相结合,共同推动组织朝着更加光明和有效的未来发展。

04 中层管理如何引领变革

任何公司内部引入的变革,无一例外,都旨在实现从现状(A点)到预期目标(B点)的转变。这个过程不只是关于变革的实施,更关乎这些变化对每位公司成员的深远影响。变革的采用是一个由规划到实现改变的动态过程。

在众多企业中,规划变革的部分经常做得比较周全,但很多时候却忽视了变革的采用阶段。这是因为实施与采用在概念上常常被混淆。实施变革是技术性的,而采用变革则是心理上的认同和接纳。许多公司投入大量时间去计划变革,但未能花费相应的精力来确保变革被整个组织内部真正理解和接受。

换言之,采用组织变革意味着打破壁垒,发展出一种积极的心态和持续关注未来预期状态的态度。

在培养主人翁意识和责任心方面,中层管理人员扮演着极为重要的角色。他们不仅是高层与基层员工之间的协调者,更具备领导协作的意识。当变革的意图和需求从高层传达至公司其他部门后,中层领导者不再仅是传递者,而是变成了全局变革意义的解读者,负责解释和传播变革对组织网络的影响。

最有效的变革方法是让员工在日常工作中深入理解变革对他们意味着什么。中层管理人员在自己的网络中强化高层所传达的变革理念,并通过对话确保这些理念与每个人的立场相符合。

变革的终极目的是为了赢得更大的长期优势。然而,不少企业并不清晰地界定通过变革追求的具体利益,也往往缺乏明确承担确保这些利益实现的责任人。变革的好处若在初期就被阐明,通常也只是以抽象的方式描述,而不是让员工具体个人化地理解。

中层管理者处在组织结构的核心位置,他们是实现增长和效益的关键。一方面,他们帮助其他员工理解变革将如何影响他们自身;另一方面,他们参与衡量变革带来的实际收益。中层管理人员的责任在于不仅传达变革的好处,而且确保变革得以实际实施和落地。

总结来说,中层管理人员在组织变革中的作用不仅是传递变革知识,更在于促使员工易于理解和接受这些变革。他们通过实践来重新定义支持旧业务模式的思维,并在新旧体制的平稳过渡中发挥基础性作用。这样,他们不仅成为执行决策的中介和沟通者,而且以更加同理心的方式靠近并了解员工的需求。通过这种方式,中层管理人员有效地构成了组织变革的支柱,确保变革不仅仅停留在纸面上,而是深入到每个员工的工作和心智之中。

本文来自微信公众号“TPP管理咨询”(ID:TPP-CONSULTANCY),作者:TPP管理咨询


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